martes, 14 de julio de 2015

1973 (II)


“Tenía que ir al psiquiatra todas las semanas. Cada lunes. Nunca supo realmente qué me pasaba. Decía que yo no estaba loco, que no era locura…” 

“Roger era el bailarín compulsivo; John el romántico; Keith el maldito lunático; y yo, qué duda cabe, el mendigo/hipócrita. Sin embargo, a mí solo me quedaba ser un concentrado de los cuatro aspectos de Jimmy el mod. Y siempre lo había sabido”.
Pete Townshend 

Creo que el mejor modo de comenzar nuestro viaje por un año tan crítico como fue el 73, es hacerlo con “Quadrophenia”: como los buenos vinos, se ha revalorizado con el tiempo hasta alcanzar la consideración de mejor disco del año y el mejor también en la carrera de los Who. Recuerdo que cuando se publicó hubo gente de la vieja guardia que veía en él una cierta grandiosidad un tanto afectada, como si Townshend y sus socios hubiesen caído en la misma trampa de la que hablaba el otro día, esa vocación circense que ya corroe al heavy tanto como al sinfónico (Puestos así, habría mucho más que decir sobre “Tommy”, creo yo). Pero no: la grandiosidad de “Quadrophenia” es coherente con la evolución de un grupo que, junto a los Kinks, ha tejido la crónica más veraz y honrada sobre esa generación isleña de posguerra que bajo su actitud rabiosa siente también la necesidad de algún tipo de redención que por lo general no sabe explicar. Y la música de este disco ha de estar a la altura de una metáfora llamada Jimmy, un chaval inseguro que como todos los de su condición solo se siente a salvo en un rebaño -los mods- pero que ya empieza a intuir que tampoco esa será la solución a su angustia. 

Los Who comenzaron siendo mods, al menos en apariencia. Apoyados tanto por los faces como por los numbers -las dos ramas extremas de esa tribu, los elitistas y la barriada- comenzaron a edificar un estatus mucho más creíble que los “blanditos” Beatles o los “impostores” Stones. Por otra parte, se llevaban mal con todo el mundo y también entre ellos (“Nunca fuimos colegas, en absoluto”, dice Daltrey), lo cual siempre da una pátina de salvajismo muy conveniente. Pero en realidad lo que hicieron fue aprovecharse de ese momento para llegar arriba: todo el mundo sabe que los verdaderos mods fueron Small Faces (o sea, los faces pequeñitos; los Who comenzaron siendo los numbers altos). Townshend y sus socios eran lo suficientemente autónomos, individualistas, como para no dejarse manejar más que por sus managers, y aún eso sería discutible. A cambio, Pete nos ofrece himnos juveniles del calibre de “My generation”, “Substitute” y otras cuantas obras maestras en las que a su talla musical se une esa privilegiada percepción de la “tragedia” juvenil que lo iguala en importancia a Ray Davies: cada uno desde su perspectiva, son los dos grandes poetas “sociólogos” de la Isla (aunque “en el rock británico, Ray es nuestro único genio natural y verdadero”, según dijo Pete). Y ya en “A quick one” se comienza a perfilar su marcada querencia por las obras conceptuales; es una querencia temible, como luego vimos en muchos otros, pero hay que admitir que con los Who funciona. 

Luego llega la psicodelia, que los Kinks prefieren sortear pero que para los Who es un nuevo grado evolutivo. Y con ese planteamiento presentan “Sell out”, una de las obras cumbres del género -por no hablar de singles cósmicos como “Magic bus”. La década termina con “Tommy”, que ha seguido el camino inverso a “Quadrophenia”: muy alabado entonces tanto por el asunto literario como por su música, ahora se admite que hubiera quedado mejor en un LP simple y no doble; ah, y aquella historia tan exótica sobre un chico sordo, mudo y ciego ya cansa un poco. Estuvieron a punto de rozar el desastre con una nueva ópera rock fallida, “Lifehouse”, pero al final hubo suerte y el bendito Glyn Johns consiguió agarrar a un errático Pete por las orejas y reorganizar el material: “Who’s next”, ese prodigio de la ingeniería rock sin apellidos (no hard, no heavy, no blues, no nada), se la debemos tanto al grupo como a Johns. Y algo parecido sucedió con “Quadrophenia”: tras abandonar la idea de una nueva ópera un tanto difusa que iba a titularse “Rock is dead, long live to rock”; después de echar del estudio a un Kit Lambert que había sido el mentor del grupo por mucho tiempo, pero que ahora ya solo era un colgado (“durante semanas”, dice Townshend en sus memorias, “se fueron presentando por el estudio algunos camellos contrariados que lo buscaban”), Pete entrega de nuevo el poder a Glyn Johns. Aleluya. 

Glyn Johns, no lo olvidemos, es el ingeniero de sonido que comenzó trabajando con Beatles y Stones, que participa en el primer disco de los zepelines, que dirige el “Entertainment” de Family… Glyn es un monstruo, señores. Y a estas alturas yo diría que es el quinto Who, el catalizador de un material en bruto que ha sido compuesto casi en exclusiva por Pete. Los otros tres andan muy ocupados con sus trabajos personales y sus juergas; con su propia vida, cada vez más alejada del espíritu de grupo (Pete dice sentirse como un compositor a sueldo para unos clientes que resultan ser los Who). El resultado de este nuevo trabajo a medias entre el creador -Pete Townshend- y el técnico –Glyn Johns- es la sublimación de lo ya conseguido en “Who’s next”, el momento cumbre de la banda, tal vez el momento cumbre del rock británico y, como pronto quedó demostrado, el cierre prodigioso de la edad de oro del rock clásico: “Quadrophenia” es la suntuosa lápida que cubre esa tumba. Al menos para mí, nada de lo que se grabó después alcanza su grandeza. 

No es necesario hablar de sus canciones una por una, ya que todos ustedes las conocen de sobra (sin contar los miles de críticas hechas por todos los comentaristas musicales del planeta). Otra cosa es el impacto que produjeron -y aún producen- en cada uno de nosotros: en mi caso, recuerdo haber escuchado aquella primera vez, con recogimiento casi monástico, prevenido por algunos comentarios de la prensa y sobre todo por la introducción que hace Jimmy en la contraportada, ese sonido de las olas en la playa, un sonido que evoca a la niebla cobijando las voces que van y vienen, que anuncian a grandes rasgos los momentos más sublimes de la obra, seguido por esa potente entrada de Daltrey cantando “The real me”. Pero lo que me arrebata y me confirma que estoy ante algo muy grande es el eco repetitivo de ese “me, me, me…” fundiéndose con la entrada de la señorial “Quadrophenia”… Ahí las palabras ya no son necesarias. 

Las palabras, además, pueden resultar engorrosas: la censura española, siempre tan diligente, decidió que la letra de “Doctor Jimmy” (que abre la cara B del segundo disco) era una guarrada y la prohibió, dejando esa cara en doce minutos. Eso nos obligó, como en otros muchos casos, a buscar la copia isleña; pero muchos conservaron también la española porque en el lujoso libreto interior hay una buena muestra de la enorme creatividad nacional: en una escena vemos a Jimmy en su habitación, echado sobre la cama, y en la pared un buen puñado de fotografías con sus héroes musicales -los Beatles entre ellos- junto a otras en las que se muestran unas cuantas señoritas en traje de Eva. Bien, pues ante la amenaza de prohibir esa escena alguien de Polydor se armó de bolígrafo y paciencia para ponerse a dibujar biquinis y bañadores sobre cada una de las chicas. Es emocionante, no me digan que no. 

Sobre el futuro de los Who la verdad es que yo no tengo mucho que contar. A partir de entonces comienza la decadencia: “The Who by numbers”, su disco posterior, duró menos de un mes en mi casa; aún debe de andar por ahí el siguiente, “Who are you”, tengo que mirar… Creo que hubieran quedado como señores si se despidiesen después de “Quadrophenia”; ya comprendo que hay muchas facturas que pagar, muchos adelantos, que es a partir de ahí cuando realmente comenzarán a hacer dinero para la jubilación, pero ¡cómo admiro a los escasos grupos -léase Traffic o Family- que supieron retirarse a tiempo aunque sus cuentas corrientes recomendasen esperar un poco más! En fin, habrá que perdonárselo porque a fin de cuentas son profesionales. Todos lo son, los que se retiran a tiempo tanto como los que siguen viviendo de la marca comercial. Me parece razonable. Pero no será con mi dinero. 



8 comentarios:

  1. Pues si que nos vamos conmociendo Rick:
    Como presagiabas, efectivamente este es el disco de mi vida, cuando lo oí por primera vez me quedé conmocionado, me sentía identificado con Jimmi y mas cuando mis papis me insinuaron de visitar a un sicólogo, afortunadamente no hizo falta.
    Lo tengo, o he tenido en todos los formatos, todos originales, vinilo, cd, cassette, video VHS y Dvd y en mi tugurio repleto de discos, cassettes, revistas y artilugios informaticos lo preside un gran poster de Quadrophenia. Gracias a el. descubrí el amor y mil cosas maravillosas.
    Siempre será el disco de mi vida.
    Empezamos fuerte el año.
    saludo
    jose

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    1. Ya me lo imaginaba, ya. Y que conste que también es uno de los míos. Por razones que solo el corazón de cada uno comprende, a veces tenemos preferidos poco explicables, y ese es mi caso con los primeros Jethro Tull: ese es el grupo de mi vida. Pero "Quadrophenia" está por supuesto entre las grandes divinidades.

      Empezemos bien el año, sí, pero por desgracia ya no veremos nada tan grande como este disco.

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  2. Para empezar diré que Quadrophenia me parece un disco maravillosos. Por supuesto que compré en su día el doble L.P. y luego el doble CD. Lo disfruté a tope y eso que yo no soy mucho de discos conceptuales; soy más de canciones sueltas, una a una, en petit comité. No es el disco de mi vida, ni descubrí el amor con él como nuestro común amigo Jose Kortozircuito (lo descubrí un poco antes jejeje) pero aquí The Who terminan demostrando lo que son capaces de hacer, y es mucho.

    Un disco, en mi opinión, completísimo, pero... ya he dicho que soy más de canciones, y si son sencillas, directas, con gancho y sobre todo, inspiración, más aún. Por eso, mis canciones preferidas de The Who son My Generation, I Can't Explain, Substitute, I Cant See for Miles, Picture of Lily, Happy Jack, Circles, Disguises, It's not true, La La La La Lies... y esas no están en Quadrophenia (están otras, muy buenas también, en mi opinión)

    Magnífico comienzo, e intuyo por lo leído que The Kinks tendrán su ración corespondiente en este apartado; ya nos conocemos y The Who junto con The Kinks son dos de mis grupos favoritos. Aunque para el 73, ya habían dejado atrás su mejor época, según mi modesta opinión.

    Hasta la próxima.

    Saludossssssssssssssssss

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    1. Comprendo que haya gente que prefiera canciones sueltas, que por otra parte suele ser el mejor camino: todos conocemos discos conceptuales que son un verdadero coñazo. Y por otra parte, tu predilección por los Kinks es otro asunto que no admite discusión: es casi imposible un criterio racional cuando estamos hablando de los cuatro o cinco grandes grupos de la Historia: a esas alturas la cosa ya depende más de la empatía de de cualquier consideración.

      Sí. los Kinks tendrán su ración: en este año publican el "Preservation Act 1", que no es de sus mejores obras que es bastante decente. Por desgracia los Kinks son justo uno de esos grupos a los que los discos conceptuales no les sentaron demasiado bien. Pero aún son dignos, y sabrán mantener el tipo mucho mejor que la mayoía de los dinosaurios: yo los vío en los 80 y seguían siendo mucho más interesantes que todos sus contemporáneos.

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  3. El “Quadrophenia” fue un gran disco, muy importante para mí, pero no tanto como para ustedes. De hecho, prefiero el Who’s next; y, ya puestos a compararlo con el “Tommy”, echo en falta cosas del jaez de “I’ free” o “Pinball Wizard”. ¡Qué le voy a hacer!

    Aunque sí es verdad que el paso del tiempo ha sido más clemente con el “Quadrophenia” que con el “Tommy”; y hay cosas en el “Who’s next” que me parecen de vanguardia aún hoy.

    Pero todo esto son solo opiniones muy discutibles.

    Saúde.

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    1. "Who's next" es, por decirlo así, el esbozo de lo que luego será "Quadrophenia". Es igual de bueno, por lo menos. Quizá hay una mayor carga de glamour en este doble, pero son muy similares en tono. De todos modos, insisto: aunque en aquella época se valoró más "Tommy", creo que el tiempo no le ha sentado tan bien.

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  4. Hola Rick:
    Entre mi colección de vinilos, Quadrophenia,es una de los discos que con más veneración guardo.
    Sin duda es una de las mejores obras de los setenta. Llevo años sin escucharlo y esta va ser la ocasión para hacerlo. Este va a ser uno de los discos que me voy a llevar a la playa este verano.

    Saludos

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    1. Muy buena idea, don Antoni:"Quadrophenia", como muchos otros grandes discos, ha llegado a esa especie de limbo en el que se habla más de él -cuando se habla- que se escucha. Parece como si las grandes obras ya estuviesen amortizadas para siempre y no hubiese que volver a ellas nunca más. Lo cual, evidentemente, es un error; y más en estos tiempos de penuria que vivimos.

      Feliz verano y hasta la vuelta.

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